Vacanze in Egitto: relax e svago a El Gouna

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El Gouna, Abu Tig Marina, Marc Ryckaert (MJJR), licenza CC BY-SA 2.5, via Wikimedia Commons

Avete mai sentito parlare di El Gouna, la lussuosa città resort a Nord di Hurghada? Ebbene, se non la conoscete, ve ne parlo io.

El Gouna è una città nata dal nulla alla fine degli anni Ottanta per volere di Samih Sawiris e della società Orascom Hotels and Development, che ne detengono la proprietà. Si trova a una ventina di chilometri dal centro di Hurghada, circondata solo dal deserto e dal mare. Negli anni si è sviluppata sempre di più ed è ancora in espansione. A oggi comprende 18 hotel e innumerevoli unità abitative e attività commerciali. Al suo interno vi sono addirittura scuole esclusive, una grande biblioteca, un buon ospedale, un aeroporto privato e vari impianti sportivi. Periodicamente si organizzano eventi sportivi e culturali anche di portata internazionale, come ad esempio il Festival del Cinema, attualmente in corso.

Anche se El Gouna è stata scelta come residenza da molti, è nota soprattutto come destinazione turistica e la maggior parte degli appartamenti e delle ville presenti nel suo territorio viene affittata a breve termine per le vacanze.

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La Marina di El Gouna

El Gouna è il luogo ideale in cui trascorrere una vacanza all’insegna del relax, ma anche chi cerca il divertimento non resterà deluso. I ristoranti, le caffetterie e i locali notturni abbondano e si concentrano nelle zone di Downtown e Abu Tig Marina. Qui sarà piacevole anche fare delle lunghe passeggiate, percorrendo i numerosi ponti sui canali artificiali e ammirando gli edifici in stile nubiano e le loro facciate abbellite con coloratissime bougainville.

Per organizzare un soggiorno a El Gouna potete consultare il sito ufficiale della città resort o cercare una sistemazione tramite i principali portali di prenotazione di hotel e case vacanze. Non esitate a contattarmi per maggiori informazioni o consigli.

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Hurghada fai da te

Alcune persone mi hanno contattato tramite Facebook e il mio profilo di TripAdvisor per chiedermi informazioni sulla fattibilità di una vacanza a Hurghada senza passare per i tour operator. Ho pensato quindi di scrivere un articolo con alcuni suggerimenti per chi sta valutando un viaggio fai da te.

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Vista della moschea nuova di Hurghada

I voli
Attualmente Hurghada è raggiungibile con voli di linea che fanno almeno uno scalo. Per chi parte da Milano, le compagnie più comode e convenienti sono EgyptAir (scalo al Cairo) e Turkish Airlines (scalo a Istanbul). Se viaggiate con bambini, consiglio quest’ultima, molto più attenta alle esigenze dei piccoli rispetto alla compagnia di bandiera egiziana.
Se volete evitare gli scali, l’alternativa è acquistare un volo charter da un tour operator e atterrare a Marsa Alam. A quel punto però dovrete raggiungere Hurghada in auto, mettendo in conto un viaggio di circa tre ore.

Hotel o appartamento
La scelta è vostra. In tutta la zona di Hurghada, da El Gouna fino a Soma Bay, sono disponibili sia alberghi di varie categorie sia appartamenti e ville per tutte le tasche. Se il vostro budget non è proprio ristrettissimo, vi consiglio di scegliere un albergo almeno a quattro stelle, che corrisponde più o meno a un tre stelle italiano.
Per gli appartamenti, vi suggerisco di leggere bene le recensioni, soprattutto per quanto riguarda la pulizia: potete trovare soluzioni a prezzi molto contenuti ma non sempre di buona qualità.

Hotel Kempinski Soma Bay
Hall dell’hotel Kempinski a Soma Bay

I trasporti
A Hurghada ci si muove in taxi o con i pullmini pubblici. I secondi sono di gran lunga più economici dei primi ma ovviamente meno comodi.
Un consiglio pratico: concordate il prezzo della corsa con i tassisti prima di salire a bordo o insistete affinché accendano il tassametro, perché molti lo lasciano spento e una volta a destinazione chiedono cifre superiori a quelle dovute. Negli ultimi anni sono nate anche agenzie di taxi, con tariffe fisse e personale controllato. Ne è un esempio ABC taxi; non l’ho provata di persona ma ho sentito pareri positivi.

Le escursioni
Per le escursioni potete affidarvi ai tour operator locali, che organizzano giornate in barca, safari nel deserto, visite culturali a Luxor (3-4 ore da Hurghada) o al Cairo (ca. 6 ore da Hurghada). Sono molti anche gli egittologi freelance disponibili a elaborare itinerari personalizzati di uno o più giorni e a dare una mano con l’organizzazione dei trasferimenti.

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Se venite a Hurghada, non potete non trascorrere una giornata nel deserto

Immersioni e kite surf
Agli amanti di questi sport consiglio di mettersi in contatto con i centri specializzati già dall’Italia per definire in anticipo tutti i dettagli.

Pesci e fondali Mar Rosso
Gli splendidi fondali del Mar Rosso

Insomma, una vacanza in autonomia a Hurghada è assolutamente fattibile, basta organizzarsi per tempo.

Come sempre sono a disposizione per rispondere a domande specifiche che potete rivolgermi commentando l’articolo qui sotto o contattandomi tramite la pagina Facebook.

Soggiorno relax al Sol Y Mar Paradise Beach di Safaga

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Dopo aver diligentemente recensito l’hotel Sol Y Mar Paradise Beach su Booking, eccomi qui a raccontare in modo più dettagliato la mia esperienza.

Pur conoscendo questa struttura già dai tempi in cui lavoravo come assistente turistica, non mi era mai capitato di viverla come ospite e questa esperienza mi ha lasciata completamente soddisfatta, superando addirittura le mie aspettative.

La scelta della struttura

Ho prenotato il soggiorno online, con poco anticipo, per concedermi una pausa rilassante dopo aver concluso un grosso lavoro di traduzione. Avevo deciso di trascorrere questa breve vacanza con mia madre e mia figlia di due anni, quindi mi serviva una struttura adatta ai bambini, con un facile accesso al mare e spiaggia sabbiosa. Altri requisiti importanti: la pulizia, per me irrinunciabile a prescindere dalla destinazione, e il prezzo contenuto.

Vivendo a Hurghada, non volevo avere la sensazione di essere in spiaggia “sotto casa”, pertanto ho concentrato le mie ricerche nella zona a Sud della città, tra Makadi Bay e Safaga. Le valutazioni e le recensioni degli utenti hanno fatto il resto e in men che non si dica ho prenotato al Sol Y Mar Paradise Beach.

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Arrivo e check-in

Al nostro arrivo in auto, un addetto ci ha aiutato a scaricare i pochi bagagli che avevamo con noi e ci ha accompagnato alla reception per il check-in.

Nonostante fossimo in anticipo, non abbiamo dovuto attendere le 13.00 per avere la camera e il personale è stato talmente gentile da assegnarci senza sovrapprezzi un grazioso bungalow in posizione comodissima, a due passi dal ristorante e dalla reception e praticamente sulla spiaggia.

La camera

La camera era piccola ma perfetta per le nostre esigenze. Gli addetti alle pulizie si sono dimostrati molto efficienti, non mancando di regalarci simpatiche composizioni fatte con gli asciugamani. Ne vedete un esempio qui sotto, sicuramente dedicato alla piccola di casa.

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Un pensiero carino per la mia bimba.

La spiaggia e gli spazi esterni

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La spiaggia del Sol Y Mar Paradise Beach di Safaga non è grandissima ma è abbastanza ampia da consentire una disposizione degli ombrelloni non troppo vicini tra loro.
L’accesso al mare è sabbioso e il fondale è regolare, quindi non servono scarpette per fare il bagno a breve distanza dalla riva. Subito dopo le boe di delimitazione, ci sono formazioni di corallo, un piccolo assaggio di ciò che il Mar Rosso ha da offrire.

L’hotel ha anche una piscina (che non abbiamo mai usato) e una piccola area adiacente adibita a parco giochi per i bimbi.

Attorno al ristorante principale e al vicino beach bar si sviluppa tutta la zona esterna con i tavolini, dalla quale si accede al piccolo anfiteatro e al ristorante à la carte.

L’hotel ha anche un centro benessere, un Aqua Center e uno spazio con cavalli e dromedari, ma non ve ne parlerò perché non li abbiamo utilizzati.

Cibo e bevande

Tutti gli ospiti dell’hotel usufruiscono della formula all inclusive, classica o soft (con o senza alcolici). I pasti vengono serviti presso il ristorante principale e le bevande nei vari bar della struttura. Va detto che, forse perché in bassa stagione, era in funzione solo il bar adiacente al ristorante e la zona discoteca era chiusa, ma anche in questo caso non è stato un problema per noi.

La cucina del Sol Y Mar Paradise Beach è internazionale e, a mio parere, all’altezza di quella provata in strutture egiziane di categoria superiore.
A colazione si trovavano alternative sia dolci sia salate, compresi frutta e yogurt per i salutisti. Sia a pranzo sia a cena il buffet proponeva sempre piatti a base di carne e di pesce, verdure cotte e crude, pasta cucinata al momento, frutta e una vasta scelta di dolci. La cena, almeno nei tre giorni del mio soggiorno, era a tema: il venerdì cinese, il sabato egiziana e la domenica italiana.

Animazione e svago

Ho particolarmente apprezzato il fatto che lo staff di animazione fosse presente ma non invadente. Venivano organizzate diverse attività durante il giorno, come lo stretching, i tornei di bocce e le freccette, mentre le serate partivano con la baby disco e proseguivano con musica o bingo.
Immagino che il programma delle attività fosse adattato al periodo e alla tipologia di clientela, prevalentemente adulta, ma sono stata molto contenta delle attenzioni che i ragazzi dell’animazione e, in generale, tutto il personale dell’hotel, hanno dedicato a mia figlia: non sono mai mancati sorrisi, complimenti e piccole gentilezze.

Check-out e partenza

Il check-out era previsto per le 12.00. Entro quell’ora abbiamo riconsegnato le chiavi della camera e la tessera dei teli mare a abbiamo saldato il conto. Anche in questa occasione, abbiamo avuto la riconferma della cortesia e dell’attenzione del personale, che ci ha concesso di continuare a usufruire dei servizi dell’hotel fino alle 14.00, orario in cui la nostra auto è venuta a riprenderci per riportarci a casa.

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Io e la mia bimba in un momento di relax

Anche se breve, questo soggiorno mi ha rigenerato dopo un periodo di lavoro intenso e non vedo l’ora di ripetere l’esperienza.

Mi sento di consigliare il Sol Y Mar Paradise Beach di Safaga come hotel dall’ottimo rapporto qualità-prezzo, ideale sia per una vacanza all’insegna del relax sia come base di partenza per esplorare le bellezze del Mar Rosso o le ricchezze culturali del Sud dell’Egitto.